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Canonical URL: qué es y cómo utilizarlas correctamente

Comprender el adecuado uso de canonical URL es clave para todo SEO. Su influencia en el posicionamiento de la web es determinante.

En Inboost Marketing sabemos que no se puede usar de cualquier modo. Usar bien la URL canónica es básico para impulsar el SEO. Pero un uso erróneo o incorrecto de la misma puede perjudicar al rendimiento de la web.

Por eso es tan importante conocer qué es canonical URL y cómo funciona. De este modo podrás utilizarla de forma adecuada en tu web para combatir el contenido duplicado.

Diferencias entre URL canonical y etiquetas canonical

Lo primero que debes tener claro es que la canonical URL TAG o etiqueta canónica no es lo mismo que la canonical URL. Para entender la diferencia lo mejor es comenzar por saber qué es una URL canónica y qué son las etiquetas canonical. 

¿Qué es una canonical URL? 

Es una URL que se elige como «maestra» o representativa de un grupo de páginas duplicadas del sitio web. Y de este modo se mostrará en los resultados de Google en lugar del contenido duplicado. Salvo que el contenido duplicado sea explícitamente más adecuado para ser mostrado en una búsqueda determinada.

¿Pero quién decide o elige qué URL es la canonical URL

Por una parte lo eliges tú como webmaster. Pero, por otro lado, Google también hace su propia elección. La clave está en realizar la configuración adecuadamente para que ambas elecciones coincidan.

¿Qué son las etiquetas canonical? 

Las etiquetas canonical o rel=canonical son la señal que te permite indicar al robot de Google y a otros motores de búsqueda qué URL es la copia maestra de una página.

En resumen:

  • La canonical URL es la página elegida maestra.
  •  Las etiquetas canonical son las señales empleadas para que esa asignación quede clara al Google bot y otros robots de motores de búsqueda.

Qué es el contenido duplicado y por qué se produce

Ya tenemos claro que una URL canónica sirve para combatir el contenido duplicado. Pero, ¿tienes claro qué es? ¿Y por qué se produce? ¿Hay forma de evitar tener páginas duplicadas?

El contenido duplicado, su propio nombre lo indica, se refiere a los páginas iguales o tan similares entre sí que parecen idénticas sin serlo. El problema es que para el robot de Google es confuso decidirse y elegir cuál mostrar y eso afecta negativamente al SEO de la web.

¿Y por qué se produce el contenido duplicado? Esto suele ocurrir en los siguientes casos:

  • Cuando al crear una página los sistemas de administración de contenido crean múltiples URLs. 
  • Cuando existen diferentes versiones indexables de un sitio web. 
  • Al usar URL dinámicas.
  • En caso de existir versiones alternativas de una URL para dispositivos móviles y PC.
  • En tiendas online cuando hay varias versiones de un producto con una misma descripción cuyo única diferencia es una característica. Por ejemplo, un color, una talla o un tamaño diferente. 

Ventajas de las URL canonical para SEO

Entonces, ¿cuáles son las principales ventajas de usar canonical URL para el SEO?

Indica qué URL se muestra en las SERP 

Así determinas qué URL quieres que sea mostrada en los resultados de búsqueda en Google y otros motores de búsqueda. Para que no haya confusión. Así se evita que la duda penalice a tu posicionamiento o las visitas se dividan entre ambas, afectando también al SEO.

Consolida las señales de enlaces en páginas similares 

Es muy posible que tu contenido sea enlazado por otros. Por ejemplo, si has creado un buen contenido. O si eres una tienda online y tienes productos de calidad o un programa de afiliados.

Pero si son casi idénticas, ¿qué pasa? ¿Cual elegirán los webmasters como enlace? Necesitas hacer saber cuál es el enlace canónico.

Gracias a las canonical URL consolidarás las señales de enlace de varias páginas en la única URL que te interesa especificar. Además así las señales distribuidas entre diversas URLs se concentran en la que quieres, fortaleciéndola.

Evita que el robot de Google rastree páginas duplicadas 

En los sitios web grandes, con un volumen importante de páginas, el uso de URL canónica es muy ventajoso. Porque así evitas que el bot de Google rastree versiones duplicadas del mismo contenido, por ejemplo si tienes versión para escritorio y para móvil. Y consigues que rastree las nuevas páginas que quieres que tenga en cuenta.

Evita la canibalización de keywords 

¿Sabes qué es la canibalización de keywords? Es un fenómeno que se da cuando dos páginas de una misma web posicionan con la misma palabra clave. Eso perjudica a su rendimiento y finalmente puede suponer que ambas desaparezcan de los resultados de buscadores.

Una de las ventajas de usar canonical URL es evitar esta situación.

Cómo implementar la etiqueta rel=canonical en WordPress

Esto te puede parecer complicado si no eres desarrollador. Pero usar WP canonical URL es mucho más fácil de lo que imaginas. No tienes que complicarte con el uso de html canonical URL, todo es más sencillo.

El modo de hacerlo depende del plugin que utilices. El más popular es Yoast SEO.

Cómo poner etiquetas canonical en Yoast 

Te va a sorprender lo fácil que es usar canonical URL TAG con Yoast SEO. No obstante vamos a ver cómo hacerlo paso a paso para que sea aún más sencillo.

  • Sitúate en la página o publicación que te interesa.
  • En las opciones de Yoast SEO expande la pestaña «Avanzado».
  • Lee e identifica el campo donde puedes especificar la URL canónica de la página. Lo verás rápidamente porque su encabezado es «Canonical URL».

¿Y ya está? Pues sí, así de fácil es. Así que no hay excusa para no aprovechar esta opción de poner WP canonical URL con el plugin de Yoast SEO.

Errores habituales al utilizar etiquetas canonical

Como hemos señalado al principio, es esencial señalar la canonical URL de forma adecuada con las etiquetas canónical. Hay una serie de errores en los que, por desconocimiento o despiste, se incurre con frecuencia. Conocerlos te ayudará a evitar caer en ellos. 

Las primeras veces puedes tener delante un listado para comprobar que, efectivamente, no caes en ninguno de estos errores. Con la práctica seguramente no lo necesitarás, pues ya estarás acostumbrado a verificar todos los puntos para asegurarte de que estás haciéndolo correctamente. 

Utilizar más de una URL canónica por página 

Un punto esencial es usar una única canonical URL por página. De lo contrario, casi con toda probabilidad todas ellas serán ignoradas por el robot de Google. 

Este error se da sobre todo al anular los valores predeterminados en algunos CMS en el «head» de la página. Es frecuente incluir en él dos etiquetas canónical cuando solo debe tener una. Así que asegúrate de no incurrir en este error habitual.

No fijarse en el protocolo de dominio correcto

Este es un fallo habitual cuando tu web se encuentra en el protocolo HTTPS. Si no te das cuenta, puede que acabes haciendo referencia al protocolo HTTP

Para no caer en este error fíjate bien y verifícalo dos veces. Así te asegurarás de especificarlo correctamente en tu canonical URL.

No fijarse si la URL tiene barra al final o no 

Parece algo nimio, ¿verdad? Por eso es frecuente errar en esta cuestión. Y, sin embargo, es muy importante. Simplemente tenlo en cuenta para comprobar que efectivamente estás usando la URL adecuada. 

No fijarse si la URL tiene www o no 

¿Sabías que las versiones WWW y no-WWW son para Google páginas duplicadas? Y así se consideran también por otros motores de búsqueda. Así que es esencial asegurarse de estar utilizando la versión correcta. 

Es solo cuestión de atención y de recordar verificarlo, nada más. Te llevará apenas unos segundos y así evitarás caer en este error. 

Canonizar a una redirección 301 

No te interesa nada poner como URL canónica una URL que luego se redirija. Así que nunca canonices una redirección 301. 

Si al hacer varias versiones de un contenido o páginas has usado redirecciones 301 tenlo en cuenta y asegúrate de estar haciéndolo correctamente. Recuerda que es clave para que Google y otros buscadores como Bing o Yahoo te valoren y otorguen su confianza.

Canonizar a contenido irrelevante 

Si no tienes contenido duplicado o tan similar que es casi idéntico, no tiene sentido usar canonical URL. Debes tener claro qué es canonical URL y para qué sirve. Su cometido no es impulsar el SEO aunque la consecuencia de su adecuado uso influya positivamente en el SEO. 

Así que no debes incurrir en el error de utilizarlas por sistema esperando mejorar el posicionamiento de tu página web. Úsalas solo en caso de contenido duplicado o casi igual.

No diferenciar entre paginación y canonicalización 

Otra cuestión importante a tener en cuenta: la paginación y la canonicalización son dos cuestiones diferentes que no se deben confundir. 

Es cierto que cometer errores en la paginación puede suponer la aparición de páginas duplicadas en tu web. Pero la solución no estriba en canonicalizar todas las URL de la serie paginada. El camino correcto pasa por canonicalizar todo el contenido de la serie en una sola página tipo «ver todo». 

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