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¿Qué es un acortador de URL o URL shortener?

Acortar una URL es algo habitual pero quizá nunca antes te hayas planteado si es conveniente o cómo hacerlo. 

Puede haber muchas razones por la que no te hubieras planteado antes usar un acortador de URL.

Quizá estás empezando a trabajar en las redes sociales de tu empresa. O has comenzado a leer sobre marketing digital para mejorar los resultados de tu negocio local o proyecto emprendedor. Puede que hayas abierto un blog recientemente. O tener otros motivos.

No importa. Sea cual sea la razón, has llegado a buen lugar: plantearte la necesidad de crear URL acortada. Preguntarte por qué te conviene y cómo hacerlo. En este artículo vas a ver esto y todo lo que necesitas saber sobre acortadores de URL

¿Para qué sirve acortar URL?

La función de un acortador de URL es hacer la URL más corta. ¡Oh, sorpresa! ¿Quién se lo iba a imaginar?

Bromas aparte, la pregunta que debes hacerte es otra: para qué sirve una URL reducida. Es decir, además de reducir su extensión, ¿para qué sirve reducir URL?

Claro que puedes añadir más preguntas. 

¿De verdad es importante tener una URL más corta? ¿Tiene algún sentido? ¿Para qué complicarte la vida si puedes copiar y pegar la URL al completo?.

Vamos a ver por qué usar un URL shortener o acortador de URL es importante conociendo sus ventajas. Claro que también te vamos a mostrar las desventajas de usar un programa para acortar URL. Porque todo en esta vida tiene pros y contras. Incluso reducir la longitud de una URL.

Así podrás decidir con criterio si te interesa hacerlo en cada caso concreto.

Ventajas de acortar URL

Entonces, ¿qué ventajas tiene acortar URL?

  • Ocupas menos caracteres en las redes sociales. Esto es especialmente interesante al acortar URL para twitter, ya que esta red social permite solo un número limitado de caracteres a utilizar. Pero también hace que a la vista sea más atractivo usar una URL corta en otras redes sociales.
  • Posibilidad de personalización. Muchas personas lo desconocen, pero algunos acortadores de URL permiten personalizar el enlace cortado. ¿Y qué ventaja supone usar un acortador de URL personalizado? De esta manera puedes incluir alguna palabra o KW que te interese así atraer el interés de quien lo ve y de este modo lograr más clics en el enlace. 
  • Opciones de análisis. Esta es una gran ventaja para negocios y empresas. Y es que al cortar URL online o usar una URL acortada puedes acceder a información muy relevante y medir muchos KPIs diferentes. Por ejemplo, conocer desde qué red social o web se clicó para llegar a tu web, entre muchas otras. Y, analizando esta información, puedes tomar decisiones muy rentables para tu negocio. Por eso se dice coloquialmente que el uso de un acortador de URL para ganar dinero es una opción que no debe desechar ningún negocio.
  • Facilita programar publicaciones en las redes sociales. Algunos acortadores permiten, sin salir de ellos, realizar esta acción. Así todo es más rápido y sencillo. Por eso si buscas acortar URL de Facebook o acortar URL Youtube te puede interesar. El tiempo empleado en acortar lo ahorrarás al programar su publicación desde la herramienta.
  • Su uso en las APPs de mensajería es muy ventajoso. En los SMS (sí, aún se usan) ocupan poco espacio. En aplicaciones como Whatsapp o Telegram resulta visualmente mucho más atractivo, lo que facilita que quien lo ve clique en la URL. Además, así puedes acceder a datos que te permiten optimizar tus campañas de marketing digital para lograr un mayor ROI.

Desventajas de acortar URL

Pero vayamos ahora con las desventajas. Porque sí, su uso también las tiene. Y es tan necesario conocer los pros como los contras antes de decidirse a acortar URL alguna.

  • Puede generar desconfianza. Para muchos usuarios no ver realmente a dónde dirige una URL es algo que les hace desconfiar. Sobre todo si se trata de una empresa, publicación o web que desconocen y con la que aún no han generado lazos de conexión previos. Pero también debido al abuso del SPAM fraudulento puede darse incluso en las newsletters que ha aceptado recibir.
  • Aumentan las probabilidades de ser catalogado como SPAM. La razón es que los spammers suelen usar acortadores de URL para colar su publicidad o redireccionar a un lugar diferente de aquel al que prometen llevar. Y si te marcan como SPAM, tu mensaje no llegará a las personas que quieres que lo reciban.
  • Dependes de terceros. Cuando usas programas y aplicaciones o servicios externos para acortar URL te arriesgas a que en un momento dado dejen de funcionar. Eso supondría que cada URL acortada con ellos dejaría de funcionar. Ya no serían válidas. Y eso puede ser un verdadero problema grave si tienes ubicadas muchas URLs que llevan tráfico a tu web porque lo perderías. Más aún si son URLs reducidas compartidas por terceros, ya que sin contar con ellos no las podrías cambiar.
  • Se ralentiza la carga. Seguramente ya sabes que la velocidad de carga web es muy importante. Si ya tienes problemas de carga lenta lo último que necesitas es que aún tarde más en cargar. Y al acortar URL hay un redireccionamiento que hace que este tiempo de carga aumente. Aunque es mínimo y en general no afectará al SEO, en casos determinados en los que ya existe este problema esto no contribuirá precisamente a solucionarlo.
  • Requiere tiempo y trabajo. No vamos a decir que sea ingente, pero todo suma al cabo de la jornada. Solo tú puedes decidir si las ventajas que te reporta acortar URL bien merecen los segundos empleados en hacerlo o no.

¿Cuál es el mejor acortador de URL o URL shortener?

Lo cierto es que hay muchas herramientas de este tipo. ¿Cómo elegir la mejor URL shortener? ¿Con cuál quedarte? Vamos a ver las mejores para que decidas cuál o cuáles quieres utilizar.

Vamos a hablar de:

  • Bitly.es
  • Google URL shortener
  • Ow.ly by Hootsuite
  • buff.ly de Buffer
  • Acortadores propios de distintas plataformas y redes sociales

Bitly.es

Acortar URL con Bitly es muy fácil y rápido. Además, permite personalizar la URL obtenida. Otra gran ventaja es que tiene una analítica muy completa y detallada. También destaca porque puede utilizarse integrada con otras herramientas incluso desde un teléfono móvil smartphone. 

Pero el acortador de URL APi de Bitly también tiene desventajas. La principal es que es el más usado por los spammers. Además, no permite programar publicaciones en redes sociales desde la herramienta, por lo que tendrás que hacerlo fuera de ella.

Google URL Shortener

Hablando de acortar URL, no podemos dejar de mencionar Google URL Shortener

La herramienta para acortar URL Google es muy útil y fácil de usar. Una ventaja importante es que puedes usarlo desde tu cuenta de Gmail. También puedes acceder a él desde una extensión chrome acortador URL sin necesidad de registrarte. 

Solo copiando y pegando la URL te la devuelve reducida. Esa facilidad y rapidez es una de las razones por las que para muchos es la mejor herramienta para reducir una URL.

La pega es que su analítica no es tan buena y completa como la de Bitly. Por eso profesionalmente se considera menos recomendable. Tampoco permite personalizar la URL acortada, ni programar publicaciones.

Claro que, a cambio, estamos hablando de que es una herramienta de Google. Eso a nivel de fiabilidad y de improbabilidad de que cierre el servicio es difícilmente equiparable. Además, es un acortador de URL gratis sin publicidad. ¡Y permite crear una código QR propio para cada URL! También puedes integrarlo con Google Forms para estudios, encuestas y formularios. 

Ow.ly de Hootsuite

Ow.ly de Hootsuite es muy popular. ¿Merece la pena usarlo habitualmente para acortar URL?

Si utilizas Hootsuite para compartir contenido en redes sociales te puede interesar. Además es SEO-friendly y dispone de seguridad para tratar de evitar el SPAM. Y, en las versiones Pro y Enterprise, permite personalizar la URL reducida.

Buff.ly

Seguimos con Buff.ly. Si ya usas Buffer para gestionar las redes sociales de tu negocio es una buena opción para acortar URL sin salir de ella. Es muy sencillo y rápido de usar.

Otros acortadores URL

¿Y qué hay de los acortadores que ofrecen las propias redes sociales o plataformas online? Pueden ser una buena opción dentro de ellas para no dar más vueltas. 

Por ejemplo, existen:

  • wp.me para acortar URL en WordPress, si es el CMI de tu blog o web. 
  • t.co es el acortador de URL de Twitter para acortar los enlaces a un tweet
  • fb.me para acortar URL de Facebook.
  • lnkd.in es el shortener de Linkedin para enlaces publicados en esta red social
  • Youtu.be es el acortador URL Youtube para compartir los enlaces a vídeos alojados en esta plataforma.
  • tmblr.co para reducir los enlaces de Tumblr.

Con esta información ya conoces las ventajas y desventajas de acortar URL y las principales herramientas para hacerlo que existen. Valora todo detenidamente antes de decidir si usar un acortador de URL y cuál elegir en ese caso. Y si prefieres delegar en profesionales la gestión de tus redes sociales y marketing online, consúltanos. En Inboost Marketing podemos hacerlo por ti.

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